Familia Papilionidae



Con 700 especies distribuidas por el mundo, son mariposas de tamaño grande, de 6.5 a 12 cm. de envergadura, con colores vistosos y con el borde del ala posterior ondulado y a veces con prolongaciones a modo de cola, de donde proviene su nombre vulgar "Colas de golondrina". Las antenas están insertas próximas en su base, abriéndose en forma de V. Poseen tres pares de patas Dicromatismo sexual en varias especies. Suelen volar a gran altura. Son nectívoras y gustan también libar sobre el lodo abriendo y cerrando las alas repetidamente, a veces formando asambleas de varios individuos. Huevos esféricos y generalmente estriados. Orugas lisas, en algunos casos con manchas en su cuerpo imitando deyecciones de pájaros, en otros con apéndices carnosos. Se caracterizan por tener osmeterium, un par de apéndices retráctiles a modo de cuernos detrás de la cabeza, los que al desplegarse secretan una sustancia de olor desagradable, logrando de esta manera hacer desistir a sus predadores. Se alimentan durante la noche y se agrupan en la base del tronco para descansar durante el día. Los de la tribu Troidini se alimentan de aristoloquias, plantas tóxicas cuyos principios activos perduran en el imago. Los de la tribu Leptocircini se alimentan de diversas plantas, y los de la tribu Papilionini de rutáceas, umbelíferas, labiadas y magnoliáceas Crisálidas cinguladas, dispuestas en forma angular con la cabeza dirigida hacia arriba y con dos proyecciones en punta hacia el final de la misma. De colores crìpticos, mantienen su postura mediante adherencia abdominal y un hilo de seda a nivel torácico tejido por la oruga. Subfamilia Papilioninae, con Tribu Leptocircini (“Kite Swallowtails”) (géneros Mimoides y Protesilaus); Tribu Troidini (“Poison-eaters”) que poseen colores de advertencia (géneros Battus y Parides) y Tribu Papilionini (“True Swallowtails”) (género Heraclides).